Vetenskapsområdet för teknik och naturvetenskap

Artikel om mikroplastpartiklar återkallas av forskarna

2017-05-03

Forskarna bakom den kritiserade forskningsartikeln om fisklarvers konsumtion av mikroplastpartiklar har själva begärt att artikeln ska återkallas från tidskriften Science. Det skedde i slutet av förra veckan efter att Centrala etikprövningsnämndens yttrande innehållit skarp kritik mot studien.

I sitt brev till tidskriften motiverar forskarna sin begäran om att artikeln dras tillbaka med att vetenskap måste vila på en solid grund och att resultaten i deras studie, även om de är korrekta, inte kommer att uppfattas som tillförlitliga så länge misstanke om oredlighet föreligger. Därför ber forskarna tidskriften att dra tillbaka den publicerade forskningsartikeln.

Artikeln i fråga publicerades i tidskriften Science i början av juni 2016. Universitetet berättade i samband med publiceringen om studien i ett pressmeddelande och forskningen fick stor medial uppmärksamhet både nationellt och internationellt.

I artikeln beskrev forskarna hur de upptäckt att fisk i tidiga utvecklingsstadier förändrar sitt beteende och växer sämre om de har tillgång till mikroplastpartiklar. Abborrlarver som ska ha valt mikroplastpartiklar framför naturlig föda som zooplankton vilket bland annat ledde till avsevärt högre dödlighet.

Studien anmäldes för oredlighet av en grupp forskare. Universitetet inledde direkt efter anmälan en så kallad förberedande undersökning där en extern expertgrupp fick i uppdrag att yttra sig i ärendet utifrån universitetets interna regelverk. Samtidigt skickades ärendet till expertgruppen för oredlighet i forskning vid Centrala etikprövningsnämnden (CEPN) för ett yttrande.

Rapporten från den externa expertgrupp som universitetet tillsatt blev klar i augusti 2016 och slutsatsen var att oredlighet inte kunde påvisas. CEPN:s yttrande inkom den 28 april 2017. I yttrandet riktas skarp kritik mot forskarna. CEPN kritiserar även Uppsala universitet för den förberedande undersökningen och tidskriften Science som publicerat forskningen.

Båda rapporterna utgör nu underlag för universitetets kommande beslut i ärendet om oredlighet i forskning. Rapporternas slutsatser skiljer sig, men utgår också från olika regelverk och omfattar olika mängd underlag, vilket universitetet måste hantera i beslutet. Däremot är rapporterna samstämmiga i att backup av data varit bristfällig.

- Vi ser mycket allvarligt på det inträffade. Det kan skada förtroendet både för universitetet och för forskningen. Det är dessutom väldigt jobbigt för alla inblandade parter. Vi avser att göra en grundlig genomgång av alla delar i ärendet men exakt hur kan vi inte svara på i nuläget, säger Johan Tysk, vicerektor för vetenskapsområdet för teknik och naturvetenskap vid Uppsala universitet.


Artikeln som dras tillbaka:
Lönnstedt O.M., Eklöv P. 2016 Environmentally relevant concentrations of microplastic particles influence larval fish ecology. Science (doi: 10.1126/science.aad8828)

På universitetets webbplats kan du följa ärendet: Ärende angående oredlighet i forskning: Studie om fiskars konsumtion av plast.